【家族简史10】沃森家族: 创建了雄霸世界的计算机硬件公司IBM!

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楼主 2019-01-16 05:33:22
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主播:洞见资本副总裁 张奥平

大家好,我是洞见资本的副总裁张奥平,今天已经正月初五了,我们将继续来给大家分享“影响全球经济的金融家族——沃森家族”。沃森家族创建了雄霸世界的计算机硬件公司IBM。这个财富家族的创始人是托马斯·约翰·沃森,他从一个一文不名的乡下人,靠推销起家一手把IBM这个当初生产磅秤、屠刀和穿孔机的小公司发展为世界超一流的硬件公司。

他的独生子小托马斯·沃森曾是一个经常去夜总会厮混的花花公子,老沃森教育有方,浪子回头金不换。小沃森继承了父业。把IBM的计算机事业推上峰巅。这个家族以培养最优秀的人才而继续他的使命。

中文名:沃森家族 

创始人:托马斯·约翰·沃森(1874.2.17-1956.6.19)

概述:沃森家族创建了雄霸世界

特色评说:虽然子承父业,仍能任人唯贤。
财富家训: “加入一个公司是一种要求绝对忠诚的行为。”“‘思考’的重要性高于忠诚。” 


01

龙父老沃森

1874年2月17日出生于美国纽约。毕业于美国埃尔米拉商业学校。1896年进入美国“全国收款机公司”担任推销员。1914年进入计算制表记录公司(CTR)任公司经理。1924年改计算制表记录公司(CTR)为IBM公司,成为IBM的创始人。1956年去世。

1939年公司国外销售总额达到4100万美元,老沃森年收入居全国首位。40年代后期,老沃森率领公司率先进入计算机领域,被称为“计算机之父”。

1956年老沃森去世后,小托马斯·沃森接替了父亲的职务,使IBM继续迅猛发展,1965年跻身全美十大企业,并成为世界上最大的计算机公司。

计算机硬件公司IBM创始人 托马斯·约翰·沃森

02

老沃森光辉岁月

老沃森是20世纪前半叶伟大的企业家之一。作为一名销售天才,他说服商家们放弃分类帐簿,而使用穿孔卡这种原始的会计机器来计帐。他使 IBM 闻名遐迩。他给世界留下了一句箴言──“思考”。但是,把 IBM 推进计算机行业的,是他的长子小沃森。1956 年取代父亲成为首席执行官后,他领导公司度过了一个前所未有的长期的、惊人的迅猛增长时期。他塑造的 IBM 是美国战后繁荣时期最脍炙人口的成功故事──每当人们谈到美国公司和“组织人”的话题的时候,他们的脑海里就会涌现出这家公司。到 1971 年小沃森离开 IBM 的时候,公司已经彻底击败了通用电气公司(General Electric)、美国无线电公司(RCA)和斯佩里——通用自动计算机公司(Sperry-Univac)这些计算机行业的竞争对手。无论是规模还是地位,它都超过了这些曾一度主宰美国商界的老牌大公司。在他任职期间,IBM 为股东创造的财富超过了商业史上任何一家公司──这一成就一直延续到 90 年代的牛市,《财富》杂志因此在 1987 年宣布沃森“或许是当代最伟大的资本家”。

1987 年《财富》杂志封面

03

虎子小沃森年轻时代

小沃森出生于1914年,小汤姆的名字终生都跟随着他,即使他成了年近80岁的老头,仍然被叫做小汤姆。由于从小顽皮捣蛋,被人称作“可怕的汤米”。12岁那年他买了一瓶黄鼠狼臭腺。当全校全体集合时,他手持臭腺瓶,跑向主通风管道。整个楼层臭气熏天。他创造了自己学校生活中最辉煌成功的一刻。结果被迫暂时休学。这家伙居然用了六年,换了三所学校最终才念完高中。上大学,也完全是有钱有势的双亲在布郎大学校长身上施加了压力。

小托马斯·沃森年轻时

04

小沃森艰难起步

小沃森对父亲所经营的IBM没什么好印象。小时候参观工厂,最深刻的就是浓烈的烟雾、噪音以及刺鼻的金属味。1937年,小沃森前往IBM销售学校,熬了两年坚持到学业结束。小沃森成了正式的销售员。但大部分时间和精力都花在飞行和泡妞上。他的风流韵事在公司内沸沸扬扬。但他有股倔劲:“我不能让IBM支配我的生活。”

二战爆发时使小沃森有了解脱的机会,他加入了国民警卫队。他依然胆大包天,一次志愿担任飞行观察员,穿过敌人炮火飞向缅甸。结果起了浓雾,他们什么也看不见。从高度计来看,他们应该已经撞山坠毁了。军队生涯,使他摆脱了父亲的阴影,有了自信心。他终于拿起电话,告诉父亲,他将回到IBM。这当然是老沃森盼望了多年的心愿。他当起推销员,得到了极其轻松的华尔街业务区,结果到1939年1月2日,就完成了全年的销售额度。

正在纽约州恩迪科特工厂生产线上的ibm

老沃森很怀疑那些以真空管和电子零配件装成的庞然大物,丑陋又难过,而且由很多吱轧作响的机械构成,听起来象满满一屋子的人在织布一样。他甚至断言:“世界市场对计算机的需求大约只有5部。”父子俩发生了激烈的争执。有一次,他在机场跑道上和父亲发生冲突,大声说:“他妈的,你能永远不离开我吗?”

05

开始掌权

小沃森成为IBM第二号人物后,当即对研究机构进行革新。在公司发展方向上实施了带根本性的改革。1950年5月,任命麦克道尔为实验室负责人,大量招聘电子技术方面的人才。而“国防计算机”的研制正是小沃森率领IBM进入电子技术的一次冒险,是公司发展方向的彻底革命。1951年,IBM开始决定开发商用电脑,聘请冯·诺依曼担任公司的科学顾问,1952年12月研制出IBM第一台存储程序计算机,也是通常意义上的电脑,它叫IBM701。

1952年IBM第一台存储程序计算机“IBM701”

1952年大选前夕之夜,兰德将一台Univac电脑提供给哥伦比亚广播公司预测结果。电脑作出了艾森豪威尔以微弱优势获胜的预测。那一次,Univac大出风头,被称为“无与伦比的电子大脑”。当然,受刺激最大的还是小沃森。

1953年4月,IBM纽约总部终于迎来辉煌,150位全美最出色的科学家和商界领袖参加IBM-701国际计算机的盛大典礼。1956年,4年一度的大选降临,电视上再也见不到Univac电脑,而尽是IBM的标志。此时,IBM已经占领了约70%的市场,美国本土只留下以雷明顿·兰德公司为首的7家公司,新闻传媒戏称美国电脑业是“IBM和七个小矮人”。

06

飞黄腾达

1956年5月,老沃森正式将IBM的权力之柄移交给小沃森。父与子握手的镜子出现在《纽约时报》上,代表着两个时代的过渡。这时IBM已是美国排名第37位的大公司。小沃森说:“他肯定已认识到死神正向他逼近,这也许是他决定下台的唯一理由。”6月,老沃森因病去世。1956年底,小沃森召开高层经理会议,制定了著名的威廉斯堡计划,使公司脱胎换骨。

1956年《纽约时报》权力移交 父与子握手

有一次,小汤姆让一位决策失误使公司损失1000万美元的经理去他的办公室。这人畏畏缩缩进来,小汤姆问:“你知道我为什么叫你来吗?”这人回答:“我想是要开除我。”小汤姆十分惊讶:“开除你?当然不是,我刚刚花了1000万美元让你学习。”然后他安慰这位经理,而且鼓励他继续冒险。

1961年,公司年收入达20亿美元之巨。股票价值比1956年前增了4倍。当时全美共有6000台电脑在运转,IBM就占了4000部。人们开始把IBM公司称作“蓝色巨人”(BigBlue)。

执掌IBM的小沃森

小沃森升为主席兼董事长,开始指挥生产声名卓著的“IBM360系统”

著名的《幸福》杂志称为“超级冒险”,在整个电脑的体系结构取得了突破性的进展,使“兼容”成为推动电脑产业革命最响亮的口号。

到1966年底,已有8000台电脑出厂,使IBM年收入超过40亿美元,税前纯利润高达10亿美元。一场历时5年的“赌注”50亿美元的超级豪赌见出了分晓。


影响世界的IBM360系统

07

家族的退隐

1974年1月,年届六旬的小沃森正式离开IBM,并对继任者加里说,“100天以内我不会再踏进这座大楼。”小沃森没有食言;而且直到1993年离开人世的20年间,他再也没有介入过IBM的管理。

此前,小沃森的胞弟——将IBM国际业务一手做大的迪克(ArthurK.Watson)由于竞争总裁职位失利,黯然离职,出任美国驻法大使,不久病逝。妹妹简(JanetteWatson)也在病逝前卖掉了手中1/3的IBM股票。最小的妹妹海伦(HelenWatson)则终生与IBM保持距离,把全部精力放在义工和慈善事业。

沃森家族合影

自70年代起,随着小沃森的退隐和兄弟姐妹的离世,沃森家族逐渐消失在IBM帝国的身后。

■编辑整理:洞见资本研究院

洞见资本原创栏目转载需授权

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